Torsten Larsson fick i oktober motta utmärkelsen Årets FN-supporter. Foto: Svenska FN-förbundet.
5 december, 2019 / Världshorisont

Torsten Larsson – FN-kocken som blev aktivist mot minor

Torsten Larsson från Tingsryds FN-förening fick i oktober ta emot Svenska FN-förbundets utmärkelse Årets FN-supporter. Den tidigare FN-soldaten var föreningens sekreterare under 34 år och har även gjort stora insatser i samband med förbundets insamling till minröjning.

Det är en blygsam pristagare som Världshorisont når på telefon någon vecka innan han ska resa till Stockholm och ta emot sin utmärkelse vid FN-förbundets stora FN-dagsseminarium i konserthuset. Torsten vill inte framhäva sina egna insatser men medger ändå att 34 år är lång tid för ett sekreteraruppdrag, ett uppdrag han menar är en ära.

– Att vara sekreterare är egentligen den finaste positionen i en organisation har jag upptäckt. Har du tänkt på att ordförande i FN, den ser man inte så ofta. Men generalsekreteraren ser man alltid, säger han.

Engagemanget väcktes i Gaza

Själv kallar han sig diversearbetare och har haft många olika yrken genom åren. Kock, gruvarbetare, soldat, svetsare, ABF-ombudsman och bildningskonsulent är bara några av de många titlar han har haft under åren. Som 16-åring började han arbeta som sjöman och det var då han kom in på kockyrket. När han sedan gjorde sin värnplikt och blev placerad i marinen fortsatte han på samma spår, och när det 1958 annonserades ut att man sökte FN-soldater till Gaza ansökte han. Han blev antagen och även där agerade han kock. Någonting som inte är helt enkelt i hettan.

– Det fanns ju inga sådana där moderna grejer som kylskåp och frysar. 30 grader varmt och så ska man hantera färska ägg. Ja, sådana bekymmer var det. Vi var fyra kompanier utmed gränsen mot Israel. Jag tillhörde tredje kompaniet och vi låg ca en mil ifrån Gaza City och bevakade gränsen. Och jag lagade mat.

Det var under tiden där som Torstens intresse för FN startade. Erfarenheterna öppnade hans ögon för hur pass mycket organisationen faktiskt har betytt.

– Det var definitivt då det började. Då förstod man vikten av samverkan mellan nationer och av att lösa problem tillsammans.

Bidrog till minröjning i Bosnien-Hercegovina

När han och hans fru flyttade till Ryd kom han i kontakt med Tingsryds FN-förening där han varit med och åstadkommit mycket. En stor del av sitt engagemang har han lagt på frågan om minor. Han har både varit med och samlat in pengar till minröjning och föreläst om ämnet. Det föreningen lyckades samla in blev ett viktigt bidrag till minröjningen av ett stort område i Bosnien-Hercegovina. Tillsammans med FN-förbundet fick han möjlighet att besöka området både före och efter röjningen, som slutfördes augusti 2005. Han betonar särskilt hur användandet av minor skadar civilsamhället på fruktansvärda sätt.

– Minor är ett djävulskt redskap i krig. Oftast är det inte avsett för att döda utan för att skada civilbefolkningen. Man har kommit överens nu om att sådana vapen inte ska användas men de används fortfarande idag. Det är grymt.

Att FN är viktigt och att den svenska FN-rörelsen behövs är självklarheter, menar Torsten. Han ser en oroväckande utveckling bland dagens världsledare som enligt honom är dåliga på att lyssna på varandra och ofta saknar globalt perspektiv. Mot den bakgrunden behövs FN-rörelsen som en motpol.

Text: Hannes Björnmalm, frilansskribent

————

Denna text är hämtad från Svenska FN-förbundets tidning Världshorisont (nr 4 2019).

Bli medlem eller prenumerera för att få Världshorisont i brevlådan! Tidningen ingår som förmån för FN-förbundets medlemmar. För prenumeration (230 kr per år) kontakta redaktör AnnaLena Karlsson Andrews.

Dela vår dröm

Bli medlem och bidra till att vi når de globala målen till 2030.

Bli medlem idag! >

Senaste nytt

Kurdiska kvinnor offer i krigets Syrien

08 augusti, 2020 / Nyheter

Nya rapporter under sommaren talar om en svår situation för den kurdiska folkgruppen i nordvästra Syrien. Till de värst drabbade hör kvinnor i regionen Afrin.

Läs mer

Ett starkt FN-förbund och ett starkt FN

07 augusti, 2020 / Nyheter

Svenska FN-förbundet har fått en ny generalsekreterare. Möt Anna Hägg-Sjöquist som välkomnar fler att engagera sig för FN-samarbetet.

Läs mer

Sverige måste våga stå upp mot kärnvapen

06 augusti, 2020 / Debattartiklar

För 75 år sedan, den 6 och 9 augusti 1945, utsattes Hiroshima och Nagasaki för kärnvapenattacker. Svenska FN-förbundet och en rad andra organisationer kräver i Aftonbladet att Sverige ansluter sig till FN:s förbud mot kärnvapen.

Läs mer

Minnesdag – 75 år sedan Hiroshima

04 augusti, 2020 / Nyheter

Vi uppmärksammar minnesdagen för offren för atombomberna över Hiroshima med webbinarium, tranvikning och aktiviteter i hela landet.

Läs mer

Ohållbar utveckling i en pandemisk värld

20 juli, 2020 / Blogg

När världens länder samlades för att för femte gången gå igenom hur det går med genomförandet av Agenda 2030 och de 17 globala målen för hållbar utveckling, var det via

Läs mer

FN-samarbetet ännu viktigare i coronakrisen

03 juli, 2020 / Debattartiklar

FN-arbetet måste drivas vidare med sikte på att bekämpa coronapandemin, värna grundläggande FN-värderingar och hjälpa världens mest utsatta, skriver ordförande Annelie Börjesson i FN-förbundets sommarartikel.

Läs mer

Minröjning i norra Irak

02 juli, 2020 / Världshorisont

Naeemeh minns dagen då IS kom till hennes hemby Kojo och tvingade hennes familj på flykt. Nu arbetar hon som minröjare för att kunna återvända hem.

Läs mer

Mot min vilja – FN-rapport om skadliga traditioner

30 juni, 2020 / Nyheter

Barnäktenskap och kvinnlig könsstympning ökar i omfattning. Med 2020 års befolkningsrapport utmanar FN skadliga traditioner som varje dag drabbar hundratusentals flickor och kvinnor.

Läs mer

Statskontoret förordar fortsatt stöd till Glokala Sverige

29 juni, 2020 / Nyheter

I en ny rapport föreslår Statskontoret att Svenska FN-förbundets och SKR:s projekt Glokala Sverige får fortsatt stöd.

Läs mer