Mere Ali är en förebild för flickor i Afarregionen. Foto: UNFPA

Tjugoåriga Mere Ali är en förebild i sin hemby i Afar, norra Etiopien. Trots motstånd från sin egen familj har hon vägrat att gifta sig. Nu driver hon en samtalsgrupp för ogifta flickor med fokus på att öka medvetenheten om barnäktenskap och kvinnlig könsstympning.

— Vi informerar flickorna om att inte gifta sig förrän de är myndiga och att de inte måste gifta sig med någon som de inte själva gillar, säger Mere Ali.

Meres föräldrar började pressa Mere att gifta sig och hoppa av skolan redan för fem år sedan, då Mere bara var tonåring. Hon lyckades undvika tvångsäktenskap men hoppade av skolan. Något hon ångrar idag när hon förstått hur viktig utbildning är för att kunna fatta rätt beslut.

Ungefär samtidigt som Mere hoppade av skolan startade FN:s befolkningsfond UNFPA ett program mot barnäktenskap och kvinnlig könsstympning i Abala-distriktet där Mere bor. Mere blev snabbt engagerad i projektets samtalsgrupper. Där träffas ogifta flickor varannan vecka för att prata om problemen med barnäktenskap och kvinnlig könsstympning, farorna med HIV, samt vikten av att förlossningar sker på riktiga sjukhus.

— När vi ser hur de äldre kvinnorna i våra samhällen drabbats av könsstympning och barnäktenskap förstår vi att mycket faktiskt har förändrats. Flickor gifts inte längre bort mot sin vilja, säger Mere stolt.

Kvinnlig könsstympning och barnäktenskap är förbjudet i Etiopien. Trots det har dessa grymma sedvänjor kunnat leva kvar i delar av landet. I den konservativa Afarrregionen i norra Etiopien har det länge funnits en tro att flickor som inte könsstympas och gifts bort som unga blir vilda, har sex utanför äktenskapet och riskerar att våldtas. Denna syn börjar nu förändras med hjälp av kunskapsspridning.

På bara några år har UNFPA:s utbildningsprogram haft stor framgång när det kommer till att förändra attityder. Svenska FN-förbundet stödjer programmet genom projekt Flicka.

Mere Ali känner sig stärkt genom sitt arbete med samtalsgrupperna och hoppas kunna återuppta sin utbildning. Hon drömmer om att få leva ett liv som hon själv kan påverka.

— Även om det fortfarande inte är självklart i min kultur så hoppas jag kunna gifta mig med någon som jag själv har valt, säger Mere.

Stöd Projekt Flicka

Stå upp för flickor, ge en gåva som förändrra liv!

Ge en gåva >

Senaste nytt

Demokratin på tillbakagång i världen 

06 december, 2022 / Världshorisont

På global nivå är de senaste 32 årens demokratiska framsteg utraderade. Den bilden framgår av det svenska institutet V-Dems forskning. En likartad bild ger två andra institutioner som genomför globala demokratimätningar, Freedom House och tidningen The Economist. 

Läs mer

Unesco högrelevant när demokrati och rättigheter hotas 

05 december, 2022 / Världshorisont

Ett FN-organ som har särskild relevans för demokrati och yttrandefrihet är Unesco. Trots ett ovanligt kärvt samarbetsklimat i dessa frågor är det värdefullt att världens stater möts och samtalar, säger Anna-Karin Johansson, Svenska Unescorådets generalsekreterare.

Läs mer

Rekordstor nödappell från FN – fel tillfälle att minska FN-biståndet

01 december, 2022 / Nyheter

Torsdagens rekordstora humanitära appell från FN för världens mest utsatta understryker behovet av fortsatt starkt svenskt stöd till FN, säger Svenska FN-förbundet. 

Läs mer

Varningslampor blinkar för demokratin i Sverige 

30 november, 2022 / Världshorisont

De mätningar av demokratin som instituten V-Dem, Freedom House och tidningen The Economist genomför visar att Sverige är ett av de mest demokratiska länderna i världen. Det betyder inte att allt är frid och fröjd, konstaterar journalisten Mats Wingborg. 

Läs mer

Tro och tvivel – desinformation och demokratiutveckling i Europa

28 november, 2022 / Världshorisont

I skuggan av Rysslands krig mot Ukraina pågår ett annat ryskt angrepp mot Europa där desinformation används som vapen mot den europeiska demokratin. Världshorisont har intervjuat demokratiexperten Jaba Devdariani om sambanden mellan demokratiutveckling och desinformation. 

Läs mer

Internationella dagen mot våld mot kvinnor: Kvinnors rättigheter på tillbakagång

25 november, 2022 / Nyheter

Flickors och kvinnors rättigheter möter motstånd runt om i världen och utvecklingen i Iran och Afghanistan är alarmerande exempel. FN leder arbetet för global jämställdhet men varje medlemsstat måste tillse att flickors och kvinnors rättigheter respekteras.

Läs mer

Nato och kärnvapen: Risk för svagare svensk röst

25 november, 2022 / Nyheter

Ett svenskt Natomedlemskap skulle kunna bidra till att försvarsalliansen förbättrar sin hållning till nedrustningsfrågor. I praktiken har dock Sverige efter ansökan tonat ned sin nedrustningsvänliga linje, skriver Svenska FN-förbundet i ett remissyttrande.

Läs mer

Svenska FN-förbundet mötte Toily Kurbanov från UN-Volunteers  

22 november, 2022 / Nyheter

En tid som kräver gemensamma krafter och insatser kräver också volontärarbete. Svenska FN-förbundet mötte UN-Volunteers där Toily Kurbanov, chef för FN:s volontärprogram, svarade på några frågor kring vikten av volontärarbete i såväl dagens som framtidens samhälle.

Läs mer

Svag överenskommelse vid FN:s klimattoppmöte

21 november, 2022 / Nyheter

En positiv nyhet i form av en fond för skador och förluster men i övrigt mestadels besvikelser och otillräckliga åtaganden – så kan klimattoppmötet COP27 i Egypten sammanfattas.

Läs mer