Marie Persson Njajta är sydsame och bor i Tärnaby. Foto: privat
5 februari, 2020 / Världshorisont

”Hur staten hanterat samer är fruktansvärt dåligt”

Den 6 februari är det samernas nationaldag. Sverige har länge fått kritik för att samernas rättigheter som urfolk inte respekteras fullt ut. Marie Persson Njajta är sydsame och har engagerat sig för samernas rättigheter sedan barnsben.

Det finns ingenting som skulle få Marie Persson Njajta att lämna Tärnaby. Energierna från hennes förfäder finns här. Här har de delat glädje, sorg, framgång, motgång. Jagat, fiskat, skött sina renar och levt sina liv.

– Men hur beskriver man det på några få rader i en överklagan? säger hon.
Marie Persson Njajta är 42 år, har två barn och lever med sin sambo Anders i Björkvattsdalen i Tärnaby. Hon är egenföretagare och arbetar som grafisk designer, sitter som ledamot i Sametinget för Landspartiet Svenska Samer och arbetar med urfolksrättigheter.

Engagemanget föddes för tolv år sedan, samma år som hennes första barn. Rönnbäck i Björkvattsdalen, där också Vapstens sameby finns, hotades av storskalig nickelbrytning på de marker där hennes förfäder levt sedan urminnes tider.

Litet inflytande för samer

I flera hundra år har det samiska folket i Sverige systematiskt fasats ut och i lagstiftning behandlats som en homogen grupp utan större möjlighet till inflytande. När planerna på nickelgruvan fortskred och människor i området behövde hjälp med att överklaga beslutet väcktes något i Marie Persson Njajta.

– Man satte en ekonomisk summa på renskötseln i området och ställde det mot hypotetiska arbetstillfällen. Det här var innan den stora gruvdebatten drog igång i Sverige och få hade kunskap om vad som försiggick. Projektet kunde tuffa på en hel del i skymundan, säger hon.

Urfolks rätt till självbestämmande finns nedskrivet i FN:s urfolksdeklaration, som Sverige var med och röstade igenom 2007. Vid omröstningen lade Sverige en röstdeklaration för punkt 10, i folkmun kallad ”FPIC”, ”Free, Prior and Informed Consent”. Punkten innebär att ett urfolk har rätt att samtycka till eller neka projekt som kan påverka dem eller deras territorier. Sverige underströk att punkten inte kan användas som en vetorätt.

Urfolksdeklarationen inkluderar alla som identifierar sig som en del av ett urfolk. Ändå är det endast de samer som är medlemmar i en sameby som har talerätt i markfrågor som rör samebyns område, trots att fler samer än så lever och verkar på samma plats.

– Det fanns ingen som pratade om våra rättigheter och det fanns ingen möjlighet att få hjälp. Vi sydsamer ansågs inte ha någon röst i den här processen eftersom vi inte betraktades som medlemmar i Vapsten sameby. Ändå har min familj alltid levt här, säger Marie Persson Njajta.

Alkohol och våld

Sorgen ärvde hon tidigt. Hon växte upp i en familj med alkoholism och våld och försökte som barn avsluta sitt liv.

– Min uppväxt med alkoholism, våld och övergrepp ledde till att jag under många års tid inte trodde att jag skulle våga skaffa egna barn och jag var tvungen att jobba med mig själv länge innan jag kunde göra det. Jag vet väldigt många som mår dåligt och som har eller har haft alkoholproblem, beroenden eller dysfunktionella beteenden, säger Marie Persson Njajta.
Idag kan hon sätta sina upplevelser i ett sammanhang och ser att de är en följd av statliga och koloniala övergrepp.

– I historien och än idag har man försökt förminska, osynliggöra och kriminalisera traditionell sydsamisk livsföring i det här området. Samer har lämnats att själva hantera statens ingripanden och jag själv är kanske en produkt av det, säger hon.

Utsattes av Rasbiologiska institutet

Hennes farmor och farfar och deras vänner och familjer var några av dem som utsattes för Rasbiologiska institutets undersökningar på 1920-talet. Fortfarande går det att hitta bilder på dem och läsa om deras huvudmått, ansikts- och hårfärg. Traumat lever kvar och överfördes till Marie Persson Njajtas pappa, som under sitt liv arbetade aktivt för att stoppa exploateringen av samisk mark.

– Min far mådde dåligt och fick vara med om mycket under sin uppväxt. Han fick aldrig någon upprättelse och till slut orkade han liksom inte mer. Plötsligt står jag där i hans skor och får fortsätta harva på där han var, säger Marie Persson Njajta.

Samer tvångsförflyttades

Hennes Västerbotten bär på en tung historia. När Sverige förlorade Finland i det finska kriget 1809 stängde Ryssland så småningom gränsen till Norge och Sverige. Antalet samer på svensk mark ökade och den växande folk- och rentätheten gjorde bönder i områdena missnöjda.

I 1919 års renbeteskonvention mellan Norge och Sverige beslutade man sig för att flytta Karesuandosamer från Kiruna kommun till sydsamisk mark för att på det sättet glesa ut mängden samer i de nordligaste delarna av Sverige. Att flytta människor från sina hem ansågs i statens ögon vara oproblematiskt eftersom förflyttningarna endast berörde nomader.

– Ibland har jag tänkt att det vore lättare om staten hade kommit med vapen – det hade varit enklare att förhålla sig till. Nu har man använt sig av pennan och ändå skapat fruktansvärda trauman, säger Marie Persson Njajta.

Fram till 1937 flyttades 80 nordsamiska familjer till Norrbotten och Västerbotten och som kompensation fick de ekonomisk ersättning från staten. Samtidigt krockade den nordsamiska kulturen med den sydsamiska. Med myndigheternas aktiva hjälp kom sydsamerna i Vapsten helt att bytas ut mot de inflyttade nordsamerna. Ingen hänsyn togs till andra samer.

– Vi har än idag en situation där det är nordsamer som utgör Vapstens sameby och hundratals sydsamer står utanför. Det har lett till stora konflikter som vi och våra barn lever med och som staten inte tagit ansvar för, säger Marie Persson Njajta.

Många samer står utanför samebyarna

Enligt lag måste den som vill använda sin rätt till renskötsel vara medlem i en sameby, och i praktiken är nästan det enda sättet att bli det att födas in i den. Ungefär tio procent av den samiska befolkningen tillhör en sameby, resten står utanför.

– Det här påverkar mer än vad man kan tro och kanske mycket mer än vad man kan uttala. Det är många som mår dåligt, säger Marie Persson Njajta.
Det finns endast ett fåtal forskningsrapporter om svenska samers psykiska hälsa. En sammanställning publicerad av Sametinget i juni i år konstaterar att upplevelsen av etnisk diskriminering är förenad med sämre psykosocial hälsa i form av bland annat självmordstankar och dålig hälsa.

Sverige kritiseras av FN

Sverige kritiseras gång på gång av FN, OECD och Europarådet för att negligera de rättigheter samer har enligt internationell rätt. Politikerna undviker frågan, kolonial lagstiftning får vara kvar och ingen vet hur situationen ska lösas. Samisk kultur har aldrig varit homogen. Ändå tas ingen hänsyn till lokala skillnader.

– Vi sydsamer försvinner långsamt. Det föds färre barn, rättighetskämpar kan kämpa hela livet och gå under samtidigt som staten bara förhalar. Det måste till en förändring. Hur staten har hanterat samer är fruktansvärt dåligt och sanningen måste komma fram.

————

Denna text är hämtad från Svenska FN-förbundets tidning Världshorisont (nr 4 2019).

Bli medlem eller prenumerera för att få Världshorisont i brevlådan! Tidningen ingår som förmån för FN-förbundets medlemmar. För prenumeration (230 kr per år) kontakta redaktör AnnaLena Karlsson Andrews.

Bli medlem

Bli medlem och engagera dig för en bättre värld.

Bli medlem >

Senaste nytt

Så arbetar FN mot corona

27 mars, 2020 / Nyheter

Skolmat, arbete för jämställdhet och minröjning – nu stärker FN det humanitära arbetet till följd av coronaviruset. Så här arbetar FN – och så här kan du hjälpa till.

Läs mer

Evenemang flyttas på grund av coronaviruset

26 mars, 2020 / Nyheter

På grund av coronaviruset och för att värna om medlemmar och aktiva skjuter FN-förbundet upp en rad evenemang till hösten. Här hittar du nya datum för FN-forum, SweMUN och Ung20.

Läs mer

Lokalt föreningsarbete under coronaepidemin

26 mars, 2020 / Nyheter

Coronaepidemin påverkar det mesta i samhället inklusive föreningslivet. Vi har samlat några tips till dig som är aktiv i en FN-förening.

Läs mer

FN-chefen uppmanar till global vapenvila

24 mars, 2020 / Nyheter

FN:s generalsekreterare António Guterres uppmanade på måndagen stridande parter i världens konflikter att lägga ned vapnen och möta den gemensamma fienden coronaviruset.

Läs mer

Organisationer kräver resurser till MR-institution

23 mars, 2020 / Nyheter

Femton organisationer kräver i ett öppet brev till statsminister Stefan Löfven att en oberoende institution för mänskliga rättigheter får tillräcklig finansiering i den kommande budgetpropositionen.

Läs mer

När världen stillnar

23 mars, 2020 / Blogg

Malin Åberg Aas tar med sig en känsla av gemenskap och en spännande rapport om arbetet med Agenda 2030 från ett digitalt möte i skuggan av coronapandemin.

Läs mer

Dags att nominera årets FN-vän och FN-supporter 2020

23 mars, 2020 / Nyheter

Utnämningen av Årets FN-vän är ämnad en person eller en organisation i Sverige som genom sina handlingar och/eller verksamhet verkat med betydande insatser till stöd för FN.

Läs mer

Efterlyses: Hårdare tag mot rasistiska organisationer

20 mars, 2020 / Nyheter

Svenska FN-förbundet skriver till justitieminister Morgan Johansson inför internationella dagen mot rasism den 21 mars.

Läs mer

FN självklart verktyg i omtumlande tider

19 mars, 2020 / Blogg

Samtidigt som nyheterna upptas av det nya coronaviruset fortgår de konflikter, krig och andra svårigheter som fanns redan innan virusutbrottet, skriver Annelie Börjesson på FN-bloggen.

Läs mer