Emelie Wendesten på Georgiens landsbygd

Från trendig stad till fattig landsbygd 2018-10-29 / Åsiktstorget

Nu har hälften av min tid i Georgien passerat. Jag har vant mig vid den avslappnade tidsuppfattningen, blivit stammis på ett bageri där jag köper khachapuri (ett slags bröd fyllt med ost och ägg) till lunch och reflekterar knappt längre över att jag måste spatsera rätt ut i den tunga biltrafiken när jag behöver korsa en väg. Den tunga trafiken och bristen på övergångsställen gör det rätt svårt att promenera mellan stadsdelarna. Luften är tung av föroreningar och Tbilisi är en av världens mest förorenade städer.

Kontrasterna mellan Tbilisi och den georgiska landsbygden är kolossala. Tbilisi beskrevs nyligen av tidningen Forbes som ”det nya Berlin”. Det är en modern och livfull stad som tydligt distanserat sig från sitt postsovjetiska förflutna och riktar blicken framåt. Hus som är hundratals år gamla står sida vid sida med helt nybyggda. Allt fler flyttar hit och det är en trendig stad som det händer mycket i.

Livet på den georgiska landsbygden ser helt annorlunda ut. Många av de reformer som har drivits igenom har ännu inte nått landsbygden. Hälften av befolkningen bor på landsbygden, ändå står de för enbart tio procent av Georgiens BNP. Kvinnor  på landsbygden samt småbönder är allra mest utsatta för fattigdom i Georgien. Många överlever genom traditionellt självhushållsjordbruk. Möjligheten att ta sig ur fattigdomen är liten, det är i Tbilisi som jobben och de flesta universiteten finns. På landsbygden är utbildningsnivån låg, liksom integrationen och den sociala rörligheten. Behovet av satsningar på utbildning, sjukvård och infrastruktur är stort.

Genom FN-förbundet i Georgiens projekt Fostering Inclusive Democracy (FID) kan unga ansöka om stipendier för att driva ett eget projekt om ett ämne de brinner för. En del väljer att driva sitt projekt på landsbygden. Där har tidigare projekt bland annat fokuserat på att uppmärksamma internflyktingars situation och främja deras integrering, våld och könsojämlikheter, utbildningsmöjligheter samt CV-skrivande, förbättring av bibliotek och miljöfrågor. FID är onekligen ett väldigt viktigt projekt som leder till konkreta förbättringar och förändringar. För Georgiens utveckling är det väldigt viktigt att dess demokrati blir mer utbredd och inkluderande. Just FID finansieras delvis av Svenska FN-förbundet, som på så sätt stöttar civil aktivism och inkluderande demokrati i Georgien.

Trots utmaningarna är jag väldigt tacksam att jag har fått komma hit  och har från dag ett känt mig otroligt välkomnad. Att söka FN-förbundets praktikplats är ett av de bästa besluten jag någonsin tagit. Har du chansen att söka praktik i Georgien – gör det!

Emelie Wendesten
Internationell praktikant i Georgien